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PorFelipe Barraza

Astrónomo José Maza: “En Marte podrían llegar a vivir varios miles de personas”

Conversamos con el destacado Premio Nacional de Ciencias Exactas sobre Marte, los planes para habitar el planeta y la situación de la astronomía en Chile.

El estudio de Marte está generando interrogantes y expectativas como nunca antes. Las máquinas que orbitan el planeta envían datos con una gran frecuencia y engrandecen la posibilidad de que algún día viajemos como humanidad.

Sin ir más lejos, hace algunas semanas se publicó una foto donde se especuló sobre la posibilidad de una erupción en el planeta rojo. Ciertamente, una erupción en Marte sería algo bastante difícil y la comunidad científica descartó esta idea rápidamente (ve esta nota). En Chile también existen referentes en la materia, por eso conversamos con José María Maza.

El profesor Masa es un astrónomo, astrofísico chileno, famoso por sus aportes en el estudio las supernovas, la energía oscura, cuásares, entre otros. Fue reconocido en 1999 con el Premio Nacional de Ciencias Exactas. Sobre le tratamiento de la fotografía publicada por la Agencia Espacial Europea, dijo:

“Muchas veces estas fotos que toman las naves que orbitan Marte, las tienen que interpretar los expertos, porque cuando se ponen en la prensa y se especula, se inventan demasiadas historias. Yo creo que es un fenómeno que se ha visto hartas veces en Marte”, nos comenta.

FayerWayer: ¿Por qué la actividad volcánica en Marte es tan pobre?

José Maza: Marte es un planeta bastante más chico que la Tierra. Hace ya tiempo que se solidificó. Marte es sólido de pe a pa, desde el centro hasta el borde. La Tierra en cambio, tiene una masa que es mucho más grande y que todavía tiene mucho calor interno. Magma de la Tierra tiene una plasticidad mucho mayor que el magma de Marte. Entonces, si alguna vez hubo tectónica de placas en Marte, con la consolidación del interior de Marte, se deben haber extinguido o llevado a un mínimo cosas como la actividad tectónica o volcánica.

FW: Se llegó a la conclusión de que eran simplemente nubes ¿Es un fenómeno usual en Marte?

JM: El aire marciano es muy tenue, pero tiene vapor de agua y contiene mucho anhídrido carbónico. Es un 97% anhídrido carbónico y en un porcentaje mucho menor vapor de agua, y podría producir una condensación en la cima de una montaña. No es raro ver en una montaña una pluma de nubes que va como brotando y confundirlo con un volcán. Es un fenómeno atmosférico, porque en Marte se conocen y se forman nubes. Todo esto es una nube que se formó cerca de la punta de un volcán, nada más.

FW: ¿Cómo ve la posibilidad de que la humanidad se llegue a establecer en Marte? ¿Cree que en algún momento vamos a lograrlo?

JM: Seguramente vamos a mandar gente, pero todo el resto nos vamos a quedar en este planeta, porque está demasiado bueno para abandonarlo. Marte, como tiene una escasez hídrica demasiado grande, nunca va a ser un lugar para albergar a 500 0 mil millones de personas, pero yo creo que en Marte pueden vivir varios miles de personas.

Es un lugar que se puede llegar a habitar; también es un lugar que podría ser fascinante en algunos aspectos, pero terrible en otros, porque es un desierto muy árido y duro. Pero mi pronóstico es que en menos de una década vamos a llegar de nuevo a la Luna y a la década siguiente vamos a estar pisando Marte. Vamos a tener astronautas cerca del 2035. Con un poco de suerte todos lo vamos a ver, y ahí va a empezar una colonización que va a ser lenta.

FW: Chile es una potencia en cuanto a la observación astronómica, ¿cree que se ha avanzado en acercar la astronomía a la gente? ¿Considera se hace la inversión suficiente en el país?

JM: Yo creo que Chile cada día progresa más en astronomía y hay más inversión. La gente está más informada de lo que se está haciendo al respecto. No obstante, el Estado desgraciadamente no invierte lo suficiente porque parece ser que no tiene la convicción de que educar al país sea algo importante. Creo que la ciencia debe salir al público, porque el conocimiento es algo demasiado bonito para que esté escondido en las universidades o en lugares especiales del conocimiento.

Fuente: FayerWayer

PorFelipe Barraza

La capa de ozono se está recuperando a un paso realmente esperanzador

Un nuevo informe respaldado por la ONU dijo que de acá al 2030 podría haber resultados asombrosos.

El daño a la capa de ozono ha sido abordado durante décadas. No obstante, un informe de la ONU menciona que los acuerdos internacionales han tenido buenos resultados: se está recuperando.

El informe publicado este lunes, llamado “Evaluación científica del agotamiento del ozono: 2018”, menciona que el mundo ha dado pasos importantes en su cuidado. A principios de año teníamos un informe similar (ver nota), aunque este reporte viene a corroborarlo.

Se trata del último documento de una serie publicada cada cuatro años, que monitorean la recuperación del ozono en la estratosfera, una capa que protege la vida en la Tierra de los rayos ultravioleta. Los expertos dijeron que la concentración de sustancias que agotan la capa de ozono continúa disminuyendo en comparación con el 2014.

Erik Solheim, jefe de Medio Ambiente de la ONU, dijo al portal de noticias de la ONU:

El Protocolo de Montreal es uno de los acuerdos multilaterales más exitosos de la historia por una razón: es una cuidadosa combinación de ciencia y acción colaborativa por más de 30 años para sanar nuestra capa de ozono.

Pero en lo concreto, el resultado es verdaderamente alentador porque a las tasas proyectadas, el hemisferio norte y el ozono de latitud media podrían recuperarse por completo en la década de 2030, seguidos por el hemisferio sur en la década de 2050 y en el polo polar en el 2060.

PorFelipe Barraza

Sigue sorprendiendo: el último artículo científico que escribió Stephen Hawking acaba de ser publicado

Stephen Hawking fue capaz de convertirse en uno de los científicos más destacados de la historia. A pesar de la parálisis con la que cargó toda su vida, pudo hacer estudios y descubrimientos muy importantes sobre los agujeros negros. Y es que aún meses después de su muerte,su legado sigue dando de qué hablar.

De hecho, recientemente se anunció la publicación de su último trabajo científico. Sus compañeros de investigación de la Universidad de Cambridge y Harvard se encargaron de que el estudio fuera publicado y dado a conocer a la opinión pública.

El documento se titula “La Entropía de los Agujeros Negros y el Cabello Suave”. Este aborda un tema que le ha sido esquivo y misterioso incluso al propio Stephen Hawking durante muchos años. Se trata de la llamada “Paradoja de la pérdida de información en agujeros negros“.

Este tema comenzó cuando Stephen Hawking planteó una incógnita en 1974. Según él, los agujeros negros tienen temperatura y se evaporan. Este mismo proceso podría contradecir lo estipulado dentro de la física cuántica.

Básicamente, plantea lo que ocurriría en un caso hipotético de un objeto cayendo dentro de un agujero negro. Por un lado, se tiene la creencia de que cuando esto ocurre la información de ese objeto desaparecería por completo. Por el otro, en el momento en el que un agujero negro se evapora, se podría recuperar esa información perdida con la radiación emitida. He ahí la paradoja.

El último artículo científico que escribió Stephen Hawking fue publicado

¿Cuál es la respuesta?

Este trabajo indica que al parecer no toda la información se perdería al caer dentro de un agujero negro. Esto se explicaría a través de la temperatura y la entropía.

Cuando se lanza un objeto dentro de un agujero negro, es seguro que este va a cambiar de temperatura. Esto explica  que la entropía (una medida del “desorden” de un objeto o del universo mismo y perteneciente a la Segunda Ley de la Termodinámica) interna de ese elemento va a cambiar, y esta aumenta a medida que se calienta.

Los físicos describen que la entropía presente dentro de un agujero negro puede ser medida por fotones que rodean el horizonte de eventos del agujero negro. Es decir, el punto en el que la luz no puede escapar del excesivo poder gravitacional presente. A estos fotones los llaman “cabello suave”, y podría explicar la existencia de la entropía y por lo tanto los fenómenos que ocurren dentro del agujero negro.

No obstante, el documento no concluye de forma determinante. Los científicos aún no tienen la certeza de que esto aplique al 100% de los casos o si el 100% de la información se conservaría. Si bien están muy optimistas con este progreso,todavía dicen que falta más investigación para resolver la paradoja.

Afortunadamente Stephen Hawking alcanzó a conocer las conclusiones finales del estudio. Sus compañeros cuentan que pudo sonreír después de saber que la investigación estaba terminaba. Pocos días después de eso, el astrofísico murió.

El último artículo científico que escribió Stephen Hawking fue publicado

PorFelipe Barraza

¿Cuál es tu tipo de personalidad? La ciencia ha creado una nueva clasificación

¿Te has preguntado qué personalidad tienes? Los científicos han descubierto cuatro tipos diferentes luego de entrevistar a millón y medio de personas.

Los investigadores de la Universidad del Noreste en Illinois, EE.UU., hicieron un amplio estudio para determinar los tipos de personalidad de la humanidad. Para ello entrevistaron a millón y medio de personas alrededor del mundo.

Al final llegaron a una conclusión: hay cuatro tipos generales de personalidades que se extienden por todo el globo terráqueo. El estudio fue publicado en la revista Nature Human Behaviour.PUBLICIDAD

¿Cuál es tu tipo de personalidad? La ciencia ha creado una nueva clasificación

Los cuatro tipos de personalidad en todo el mundo

No fue una tarea fácil. Luego de las entrevistas, vino el análisis de las respuestas. Se descubrió que específicamente existen al menos 16 tipos de personalidades a nivel mundial, pero lograron reducirlos a cuatro generales. Estos se basan en cinco rasgos del carácter: la extraversión (ser sociable), neuroticismo (experimentar emociones negativas que podrían llevarte al lado oscuro como la ira); receptividad (ser abierto a nuevas ideas y vivencias), meticulosidad (seguir las reglas y ser cuidadoso y trabajador) y amabilidad (llevarse bien con los demás).

Aunque los científicos dejaron claro que usualmente; cuando los individuos maduran, su personalidad tiende a cambiar con ellos.

Así quedan las personalidades:

La gente con este tipo de personalidad tiende a ser más neurótica y extrovertida; pero al mismo tiempo no suelen abrirse a nuevas experiencias.

Reservado

Son los más alejados a la neurosis. Son emocionalmente estables y no son ni receptivos y extrovertidos; sino un punto medio.

Modelo a seguir

Aquí encontramos a los individuos que tienen un nivel de neuroticismo muy bajo; pero los demás rasgos del carácter muy altos. Usualmente son buenos líderes, confiables y abiertos.

Egocéntrico

Las personas egocéntricas se concentran en sí mismas y tienen un alto nivel de extraversión; aunque por otro lado, son poco abiertos, meticulosos y amables.

Y tú, ¿con cuál te identificas?

PorPaulina Silva

Captan por primera vez la erupción de un agujero negro tras devorar una estrella

Un grupo de científicos y astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y del Observatorio de Tuorla de la Universidad de Turku (Finlandia) lograron observar por primera vez la erupción de un agujero negro supermasivo después de devorar una estrella (víaIndependent).

De esta manera los investigadores lograron ver cómo se formó el chorro de materia relativista o jet relativista en el momento en que la gravedad del agujero negro desgarró a la estrella y la hizo desaparecer.

El equipo internacional de científicos logró captar el evento tras años de seguimiento utilizando avanzados telescopios sobre la pareja de galaxias en colisión llamada Arp 299 a 150 millones de años luz de la Tierra. En el centro de una de esas galaxias una estrella con un tamaño del doble que el Sol se acercó demasiado al agujero negro con una masa de más de 20 millones de Soles y fue donde sucedió el fenómeno.

Miguel Perez-Torres del Instituto de Astrofísica de Andalucía comentó, “Nunca antes habíamos podido observar directamente la formación y evolución de un jet relativista de uno de esos eventos.”

Los investigadores esperan que estas nuevas observaciones y sus análisis les permitan comprender mejor el comportamiento de estos agujeros negros.

Fuente: Fayerwayer.